Belugas rescatadas de Ucrania llegan al Oceanogràfic de València

Belugas rescatadas de Ucrania llegan al Oceanogràfic de València

Desde el comienzo del conflicto en Ucrania en 2022, el Delfinario NEMO ha evacuado varios de sus animales, entre ellos focas, leones marinos y delfines.

 

Expertos en mamíferos marinos del Oceanogràfic de València junto con los acuarios estadounidenses Georgia Aquarium y SeaWorld han llevado a cabo una operación internacional «arriesgada» para rescatar con éxito dos belugas del Delfinario NEMO de Járkov, Ucrania.

La ciudad de Járkov, afectada por la guerra, sufre bombardeos a menos de un kilómetro del acuario NEMO.

Según comunicado del acuario, esta compleja operación de rescate enfrentó numerosos desafíos y requirió cooperación internacional. Los dos animales, un macho llamado Plombir de 15 años y una hembra llamada Miranda de 14 años, llegaron al Oceanogràfic de València la noche del 18 de junio en estado delicado de salud, tras un largo viaje desde la zona de conflicto.

El traslado comenzó con un viaje por carretera de 12 horas desde Járkov hasta Odesa, donde los cuidadores ucranianos se reunieron con equipos del Oceanogràfic, Georgia Aquarium y SeaWorld para realizar controles veterinarios. Posteriormente, continuaron hacia la frontera con Moldavia con la colaboración crucial de la Oficina de la Unión Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF), agilizando el paso fronterizo.

Las belugas fueron transportadas en un avión especialmente fletado, acompañadas por seis expertos internacionales en cuidado animal, completando con éxito un vuelo de cinco horas hasta Valencia. A su llegada, el director general de Medio Natural y Animal de la Generalitat Valenciana, Raúl Mérida, recibió al equipo de rescate y las belugas fueron trasladadas rápidamente al Oceanogràfic en vehículos terrestres de gran tamaño.

El presidente de la Generalitat Valenciana, Carlos Mazón, destacó que este rescate, realizado en condiciones de extremo peligro, representa un hito histórico a nivel mundial en protección animal. Subrayó además que es un honor para el Oceanogràfic contar con estas dos nuevas belugas, rescatadas del conflicto en Ucrania y enfrentando difíciles condiciones en los últimos meses. Se espera que los profesionales del Oceanogràfic trabajen intensamente para su recuperación.

El Oceanogràfic es el acuario más grande de Europa y el único en el continente que alberga belugas.

Además, es el centro de conservación marina más cercano a Ucrania y está acreditado por los organismos internacionales más estrictos en cuanto al bienestar animal.

La guerra en Járkov ha generado escasez de alimentos, energía y medicamentos. Esto ha afectado gravemente la capacidad del acuario NEMO para garantizar el cuidado adecuado de sus animales. La falta de suministros técnicos también complicó la logística del rescate.

Explicó Daniel García-Párraga, director de Operaciones Zoológicas del Oceanogràfic de València.

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García-Párraga añadió,

Las belugas estaban en una condición corporal no óptima para viajar, pero si hubieran permanecido en Járkov, sus posibilidades de sobrevivir habrían sido muy escasas.

Desde el inicio del conflicto en Ucrania en 2022, el Delfinario NEMO ha evacuado varios de sus animales, incluidas focas, leones marinos y delfines. Sin embargo, trasladar las belugas representó una operación logística «mucho más compleja» debido a su tamaño y necesidades técnicas específicas. Por ello, la preparación duró varios meses y contó con la participación de expertos internacionales.

Cuando la vida silvestre está en peligro, los acuarios y zoológicos suelen ser recursos importantes debido a su experiencia y habilidades en el cuidado animal. No es solo lo que hacen, sino lo que son.

Resaltó Dan Ashe, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA).

Viaje complicado

«Las complicaciones han sido enormes. Hemos trabajado sin descanso para identificar y reducir los riesgos y asegurar la protección de las belugas durante todo el trayecto hasta Valencia. Mi corazón está con los cuidadores ucranianos y la comunidad de Járkov que tuvieron que despedirse de Miranda y Plombir. No ha sido fácil, pero fue lo mejor para ellos. Estoy orgulloso de haber contribuido a su ayuda», añadió Dennis Christen, director senior de bienestar y comportamiento animal de Georgia Aquarium.

La salud y seguridad de las belugas era nuestra prioridad. El equipo trabajó en condiciones difíciles, incluyendo carreteras en mal estado, altas temperaturas y los peligros de una zona de guerra activa.

Comentó Keith Yip, especialista en cuidado animal de SeaWorld. «Los cuidadores ucranianos han demostrado un gran valor, y todo el equipo hizo todo lo posible para asegurar el confort y seguridad de las belugas durante su evacuación a Valencia», agregó Yip.

Dos cuidadoras ucranianas acompañarán a los animales durante las primeras semanas para facilitar su adaptación en el Oceanogràfic. Además, un equipo altamente cualificado de veterinarios del acuario de València, junto con especialistas en nutrición y comportamiento animal, ayudará a las belugas a recuperarse de las dificultades vividas en Ucrania.

Las belugas permanecerán inicialmente en áreas no accesibles ni visibles para el público. Una vez estén completamente recuperadas y adaptadas, se unirán a Kylu y Yulka, las belugas residentes del Oceanogràfic de València. Estamos muy agradecidos a todos los que participaron en este rescate.

Concluyó García-Párraga.