Nueva camada de la rata topo, un mamífero «extraterrestre»

Nueva camada de la rata topo, un mamífero «extraterrestre»

La rata topo desnuda, con su longevidad sin envejecimiento, inmunidad al cáncer, fertilidad perpetua y resistencia al déficit de oxígeno, ha cautivado a la comunidad científica.

 

Recientemente, en Bioparc València ha nacido una nueva camada de ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber), ofreciendo una oportunidad única para observar su comportamiento y conocer sus extraordinarias habilidades en una recreación de sus túneles y galerías.

A medida que avanzan las investigaciones, crece el interés científico por desentrañar los procesos evolutivos que han permitido a esta especie desarrollar capacidades biológicas casi «extraterrestres». Según los responsables del parque, los visitantes muestran un asombro considerable al descubrir esta especie desconocida para muchos, y al observar cómo se alimentan, duermen, regulan su temperatura y cómo la ‘reina’ amamanta a las crías.

Esta especie presenta numerosas singularidades, destacando su longevidad excepcional de hasta 30 años, impresionante comparada con otros roedores y topos que tienen una esperanza de vida mucho más corta.

Su respuesta única a la senescencia celular parece ser crucial tanto para su longevidad como para su inmunidad al cáncer. Además, regulan su temperatura corporal sin pelo ni grasa corporal que les proteja, adaptándose al juntarse o separarse según sea necesario.

Además de estas características únicas, la rata topo desnuda también desafía las normas al poder sobrevivir en ambientes con apenas un 10% de oxígeno y resistir hasta 20 minutos sin oxígeno. En términos de reproducción, se ha descubierto que las hembras reproductoras no experimentan menopausia, lo que significa que continúan produciendo óvulos y son fértiles hasta su muerte, destacando por sus grandes incisivos móviles que se mueven de manera independiente y que utilizan tanto para excavar el subsuelo como para defenderse.

Estos elementos son cruciales en la estructura social de la especie, única entre los mamíferos por su organización similar a la de insectos como abejas u hormigas. Destaca una única reina, notablemente más grande que el resto, que se reproduce con entre uno y tres machos seleccionados. La reina inhibe a las otras hembras mediante feromonas y es la única que produce leche para amamantar a las crías.

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Esta emocionante noticia sobre una especie extremadamente rara subraya la importancia de la conservación de la biodiversidad global y llega en un momento verdaderamente crucial. Gracias al compromiso de la Fundación BIOPARC y al trabajo dedicado del parque en la protección de especies en peligro, ahora podemos presenciar el crecimiento del bebé chimpancé Cala, con apenas 5 meses de edad, así como de los dos elefantes africanos nacidos en la Comunitat Valenciana: Malik, de 4 meses, y Makena, que apenas tiene un año.